據外媒5月14日報道,古生物學家在澳大利亞發現最古老、保存最為完好的精子化石。這些精子化石來自一種遠古淡水蝦,距今1700萬年,得益於蝙蝠糞便的“庇護”才保存下來。
  新南威爾士大學的邁克爾·阿徹等3名古生物學家1988年就發掘出這些化石。近日由德國科學家雷娜特·馬茨克-卡拉斯憑藉同步加速器進行X線斷層攝影,清晰地看到淡水蝦的生殖器官,發現它的精子及周邊器官和肌肉均已成為化石,並且認定它屬於介形亞綱生物。
  考慮到淡水蝦的體型,這些精子化石十分龐大。它們原來存在於一個山洞的地面上,可能依靠山洞中蝙蝠排出含磷的糞便而保留下來,其軟組織保存如此完好“絕對不可思議”。
  阿徹說:“從來沒人見過這樣的精子化石。這是世界上最古老的精子。我們已經看慣了骨骼、牙齒化石,但沒想到軟組織能保存1700萬年。”
  這一發現5月14日在《皇家學會學報B》上發表,有助於研究已經擁有4億年曆史的蝦類的進化。尼爾說,無論現代還是古代,蝦類的生理結構和器官都很相似。·王琦琛·
  王琦琛  (原標題:澳大利亞發現)
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